La Tarifa Plana de AdSense o Cuando Dupliqué el Tráfico y Seguí Ingresando lo Mismo

08 jun 2008 por

Llevo trabajando con AdSense casi 4 años ya. Todavía recuerdo el entusiasmo de los primeros meses, al poder poner en juego un sistema de monetización que parecía no tener límites. No tardaron en llegar las primeras crisis de confianza -sobre todo de cara a los anunciantes- al surgir los primeros escándalos de fraude en el clic. Con el avance del tiempo y la situación de monopolio creciente de AdSense, los sistemas de afiliación publicitaria alternativos son cada vez más débiles y el mercado de la publicidad online parece cada vez menos interesante y atractivo para los propietarios de websites de tamaño medio o pequeño. Yo he querido aportar mi grano de arena y contarte, con gráficas, mi experiencia con AdSense en uno de los websites con los que trabajo.

El Caso del que Estamos Hablando…

Se trata de un portal temático vertical sobre una gama de productos de electrónica. Utiliza AdSense como método de monetización en el 88% de las páginas que sirve. En la actualidad sirve varios millones de páginas al mes. Las gráficas que vas a ver a continuación corresponden a los 24 últimos meses de actividad AdSense en este portal.

La historia que hoy te cuento empieza en junio de 2006. Por aquel entonces ya llevaba casi 2 años trabajando con AdSense y ya había descubierto las principales técnicas de integración y posicionamiento de anuncios para sacarle el máximo partido. El caso es que hasta febrero de 2007 todo funcionaba de una manera más o menos proporcional, pero desde entonces el tráfico ha seguido creciendo y creciendo mientras los ingresos dejaron de crecer. Es lo que me dio por bautizar como Tarifa Plana AdSense: en febrero 2007 y mayo 2008 los ingresos generados fueron practicamente iguales, mientras el número de impresiones fue 2,15 veces superior.

Tráfico, Ingresos y Fases

  • [Fase 1: jun-06 a feb-07] Crecimiento proporcional de tráfico e ingresos.
  • [Fase 2: mar-07 a jun-07] Caída de rendimiento en la monetización de AdSense: crece el número de impresiones mientras el volumen de ingresos generados decrece.
  • [Fase 3: jul-07 a ene-08] Se recupera el comportamiento proporcional entre impresiones e ingresos, pero con un nivel de monetización un 45% inferior.
  • [Fase 4: feb-08] Nueva pérdida de proporcionalidad entre impresiones e ingresos.
  • [Fase 5: mar-08 a may-08] Se recupera el comportamiento proporcional un 27% inferior.

Buscando Causas: CTR y el Precio por Clic

Las dos variables que determinan los ingresos son CTR y el precio por clic. A partir la gráfica podemos constatar que:

  • El CTR ha experimentado un proceso de caída libre a lo largo de estos 2 años. Se aprecian leves repuntes en la época post-vacacional, recuperándose rápidamente la tendencia.
  • El crecimiento de CTR de los últimos meses se ha debido a un incremento en el número de bloques publicitarios de AdSense por página que insertamos en nuestro website, que hasta mar-08 era únicamente uno. Hasta entonces, y con el objeto de no “molestar” en exceso a los usuarios, habíamos tratado de manetener al mínimo el número de bloques publicitarios. Desde marzo, cambiamos esta política en un intento de recuperar los CTR de antaño con un único bloque.
  • El precio por clic también ha tenido una tendencia decreciente aunque menos acusada que la del CTR.

Y Estas Son Mis Hipótesis…

Como comentaba al principio, el portal del que hablo es de temática vertical. Por tanto, la primera de las hipótesis podría ser que el mercado publicitario de esta temática concreta está en declive. Frente a ello, hay dos hechos que me confirman lo contrario:

  • Por un lado, el número de tiendas y la actividad económica en Internet en la temática es creciente.
  • Por otro, el resto de los portales en los que trabajo y que usan AdSense -al igual que el caso que te estoy contando- reflejan 2 puntos negros en los que cambian el nivel de monetización: marzo de 2007 y febrero de 2008.

En mi búsqueda de las causas me encuentro con las siguientes posibes razones:

Tendencia Decreciente en el CTR: Posibles Causas

  • El programa AdSense cada vez resulta menos novedoso y los internautas empiezan a reconocer los formatos y, por tanto, la publicidad. En consecuencia, es posible que ya se esté generando ceguera al formato AdSense del mismo modo que ya existe la ceguera al banner.
  • El área clicable del anuncio ha sido considerablemente reducida recientemente por los chicos de AdSense. Menor área, menor probabilidad de clic.
  • El aviso de publicidad es ahora mayor y más visible (gráfico frente a texto). En consecuencia, es más sencillo reconocer la publicidad y -respuesta natural del hombre- rechazarla.
  • Correcciones internas de Google para compesar el efecto del fraude en el clic.
  • Podríamos pensar que los anuncios ahora están peor escritos y son menos atractivos que hace 2 años. Pero lo natural es pensar que los anunciantes cada vez manejan mejor el medio y saben mejor qué es lo que funciona y qué no.

Tendencia Decreciente en el Precio por Clic: Posibles Causas

  • Hay una crisis de confianza en AdSense por problemas de fraude en el clic. La consecuencia es que muchos de los anunciantes de AdWords eligen no aparecer en AdSense.
  • El número de editores y contenidos en la Web se dispara. Cada vez somos más y la inversión publicitaria en la Web crece pero de un modo menos espectacular. Por tanto, cada vez tocamos a menos.
  • El monopolio de facto de AdSense hace que haya una competencia muy reducida en la monetización de websites pequeños.
  • Los anunciantes son mucho más hábiles en el manejo de AdWords y son capaces de ajustar mejor el precio al que pueden conseguir un nuevo clic.

Reflexión sobre el Mercado Hispanoamericano

El ritmo de crecimiento del número de hispanoamericanos internautas supera con creces al de España. El resultado es que en el total de la audiencia de habla castellana el peso de España es cada vez menos significativo. De hecho, España ya no es el país castellanoparlante de mayor número de internautas: ha sido recientemente superado por México (dato). Por tanto, dado que el nivel económico de la américa latina es muy inferior al de España (la publicidad se paga peor) y que la moneda de referencia es el Dolar USA (el cambio €/$ no ha hecho sino crecer), podríamos conjeturar que lo que nos ha sucedido es que el tráfico americano ha crecido y el nivel de monetización de ese tráfico es mucho menor. Sin embargo, hay una serie de elementos que siguen sin encajar:

  • Por un lado, la audiencia del portal que nos ocupa es cierto que ha experimentado un crecimiento en el segmento de no españoles. Pero este crecimiento (23%) no sirve para justificar un desplome en los ingresos por publicidad AdSense.
  • Por otro, la tendencia en el decrecimiento no ha sido gradual, sino que muestra dos puntos de cambio abrupto: marzo de 2007 y febrero de 2008.

En Resumidas Cuentas…

El caso es que, a día de hoy, y desde hace 14 meses, los ingresos AdSense de este portal no han crecido, aun cuando:

  • El tráfico ha crecido a más del doble
  • El número de bloques publicitarios ha crecido, con lo que el área ocupada por anuncios AdSense es entre 2,5 y 3 veces superior

En resumidas cuentas, la capacidad de monetización por AdSense (€/pixel) se ha dividido por un factor entre 5 y 6 en los últimos 14 meses. Desalentador.

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6 comentarios

  • Jaluro dice:

    Yo considero, como bien apuntas, que resultan especialmente relevantes dos aspectos:

    La caída de la relación $/€ y, sabiendo que no se ha tenido en cuenta tal consideración por parte de Adsense, los europeos estamos en clara desventaja a ese respecto.
    Por otra parte, los usuarios y no sólo éstos, sino también sus navegadores, gracias a plugins que detectan y ocultan la publicidad de Adsense, son capaces de esquivar la publicidad y dejarnos sin nuestros ansiados beneficios.

    Como ves, no aporto nada nuevo a tus reflexiones, pero sí destaco aquellas que, bajo mi opinión, pueden ser las dos causas fundamentales, o al menos más determinantes.

    Por cierto, muy buena la denominación de “Tarifa Plana de Adsense”.

    Ciao

  • Miguel Lucas dice:

    Jaluro,

    Un par de reflexiones sobre tu comentario. Por un lado, el cambio $/€ sólo debe afectar por lo que se refiere a la audiencia americana, porque en España, aunque AdSense se pague en $, en AdWords se trabaja mayoritariamente en €.

    Por otro, y al respecto de los navegadores, sirve para justificar una caída en el CTR, pero no un descenso en el CPC que, como ves, también se ha producido.

  • Escorpion dice:

    Yo creo que tiene que ver con el retroceso de la economia española lo que intentas analizar.

    De hecho yo en mi pais, Argentina, de 1 año para aqui crecí un 150%, tanto en visitas como en ingresos.

    Ademas, tampoco haces referencia al smart price. Cosa muy importante para google cuando se trata de establecer las ganacias de los soportes.

    Saludos

  • Miguel Lucas dice:

    @Escorpion ¡Saludos desde España! Resulta que la recesión económica en España es una cuestión de los últimos meses. En febrero de 2007, momento en que se produjo un cambio de tendencia en el caso que cuento, la economía española era una auténtica locomotora.

    Por cierto: enhorabuena por tu crecimiento. Yo estuve 2 años creciendo linealmente en tráfico e ingresos; desafortunadamente esa tendencia se rompió. Saludos y gracias por tu apunte :)

  • [...] La Tarifa Plana de AdSense o Cuando Dupliqué el Tráfico y Seguí Ingresando lo Mismo [...]

  • Diseño dice:

    Yo tengo colocado menos anuncios de Google Adsense en DWM, tengo colocado algunos anuncios laterales pero no consigo muchos los click y lo mejore un poco por la visitas pero con ese dato hasta que pueda ganar algo te puedes morir.

    Saludos.

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